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念佛禪二 心靈大秋收

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法鼓山洛杉磯道場於十月十二日、十三日舉辦「念佛禪二」,這是時隔五年,繼2014年之後再次舉辦,每日平均有60餘人參與。此次「念佛禪」流程作息採用僧團公告的版本,其精神內涵與方法保存了聖嚴師父親自帶領「念佛禪」的精髓與教導。

「念佛禪」是法鼓山禪修中心近年來積極推廣的一種禪修方法,為了讓此次活動能夠順利圓滿,九月初禪修中心副都監果醒法師還特別針對「念佛禪」的唱誦、跑香、坐念及心態,為洛杉磯道場的「念佛禪二」內外護及悅眾菩薩進行了數天的培訓。

「念佛即禪宗的方法」,師父開宗明義的開示,釐清了大眾普遍對禪修、念佛與淨土對立模糊的認知。 念佛就跟數息、話頭、默照等方法一樣, 是對心的一種鍛鍊方法, 將處處攀緣的散亂心,藉由一句句的念佛聲, 漸漸集中到統一。 正如師父所說,心裡想的、嘴裡念的與眼睛看到的都是阿彌陀佛,除了阿彌陀佛,其他的都是妄念。

諸種法門中以念佛最容易入手,此及「念佛禪」的來源。禪修是鍊心,即用方法從散亂心到集中心,再從集中心到統一心,最後達到無心的過程。念佛也相同,念佛是一心專念阿彌陀佛,一直念到一心不亂,用念佛的方法達成禪修的效果。

當用心、 專注、高聲念佛時,可體驗少煩少惱、自在的自心淨土。當心中少些瞋恨、嫉妒、懷疑與計較時,所看到的人都是佛菩薩化身, 所有東西都是依正莊嚴時,自己也就如生活在淨土中,那當下也就是人間的淨土。同時念佛能生起慈悲心、慚愧心、懺悔心、大悲願心、感恩迴向心,這些都是求生西方佛國淨土不可缺少的資糧。所以念佛可以成就三種淨土:自心淨土、人間淨土及佛國淨土。

許多第一次參加「念佛禪」的信眾紛紛表示,在法師與悅眾菩薩的帶領下,從對方法的不熟悉,漸漸的在跑與坐,動與靜之間,感受到身心隨著慢而快、快而慢的佛號在放鬆、在融合、在統一。

今年80多歲的張師兄表示,以前總是貪心想多念些佛,但卻常常是口念,心不念,這次深刻體會到,身心放鬆、不疾不徐的配合身體律動,跟著大眾一起跑香或是坐念,彷彿全身的細胞都跟著在念佛,無形中感受到念佛的質量比以前好。

平常需要上班的 Mika,對一邊跑一邊唱,一起香就是一個鐘點的跑香,讓她體力著實吃不消,原本報名精進組的她,到了晚上卻動起想回家的念頭,後來默默祈求佛菩薩加持,讓自己能堅持圓滿,同時也告訴自己注意放鬆身心,沒想到隔天週日一整天,情況好轉,第一次感受到自己是可以專注念佛的, 跑香時,連腳痛的感覺都忘記了。

Johnson 則分享,「念佛禪」這種修行方法不僅容易止息妄念,還可以鍛鍊體力,達到運動的效果。擔任兩天跑香打小魚的 Frances,問他如何做到「一邊打一邊跑還一邊唱」,他說原先也是打得上氣不接下氣,還跑不起來,後來想起果醒法師提醒的,打的時候,就像唱的時候一樣,力道要鬆緊大小輪流用,嘗試後,覺得自己整個心力放鬆很多, 自然也較省力。

第二天下午,外護常俱法師也加入跑香,不少信眾表示看到三位常住法師與大眾一起, 整個隊伍往相同的方向齊聲念佛, 甚是感動,唱得更起勁更歡喜。在秋高氣爽的洛杉磯,我們跟著師父教導的方法,在法師們的帶領陪伴下,一句一句的念佛聲中, 一步步修行自己心中的淨土,建立當下的人間淨土,也在佛國淨土種下朵朵清蓮的種子。 因為「念佛禪」,在這微涼的秋意中,卻是溫暖心靈的秋收!期待道場下一次的「念佛禪」。